Astronomisches Lexikon

Zirkel


Sternbild Zirkel (Toni Mayer www.ajoma.de)

Sternbild, lat. Circinus, Circini (Gen.), deutsch: Zirkel, Kurzbezeichnung Cir.

Das Sternbild Zirkel ist ein kleines, unauffälliges Sternbild des Südhimmels. Es wurde von Nicholas de Lacaille erfunden, während er von 1750 bis 1754 am Kap der Guten Hoffnung die Positionen von über 10.000 Sternen vermaß. Ihm fiel östlich des Sterns Alpha Centauri eine Anordnung von Sternen auf, die ihn an einen leicht geöffneten Stechzirkel erinnerte. So kam das neue Sternbild zu seinem Namen.
Zu de Lacailles Zeiten gab es bereits viele allgemein anerkannte Sternbilder des südlichen Himmels. De Lacaille fügte in die bislang unbeachteten Lücken zwischen diesen bekannten Sternbildern neue Sternbilder ein und teilte zudem das klassische Sternbild Argo Navis in die kleineren Sternbilder Schiffskiel (Carina), Segel (Vela) und Puppis (Achterschiff) auf. Auf diese Weise schuf de Lacaille insgesamt 14 neue Sternbilder. Von diesen ist das Sternbild Zirkel mit seiner Fläche von 93 Quadratgrad das Kleinste. Es wird im Westen von den Sternbildern Zentaur und Fliege begrenzt, im Norden vom Sternbild Wolf, im Osten von den Sternbildern Winkelmaß und Südliches Dreieck und im Süden vom Sternbild Paradiesvogel.

Das Sternbild Zirkel liegt in der südlichen Milchstraße und ist nur von Orten südlich des Wendekreis der Krebses aus vollständig zu sehen. Der mit 3,2m hellste Stern im Sternbild ist Alpha Circinis. Alpha ist ein Doppelsternsystem, dessen beiden Partner schon im kleinen Teleskop getrennt werden können. Beta Circinis ist ein 4,07m heller A3-Stern in 500 Lichtjahren Entfernung, Gamma Circinis ist ein 4,08m heller A5-Stern in 80 Lichtjahren Entfernung. Die drei Sterne bilden ein nach Nordosten geöffnetes, spitzwinkliges Dreieck, an dessen Spitze Alpha Circinis steht. Aufgrund seiner Lage in der Milchstraßenebene gibt es im Sternbild Zirkel einige Offene Sternhaufen (z. B. NGC 5822, NGC 5823). Vor dem sternreichen Hintergrund der Milchstraße sind diese Offenen Sternhaufen nicht leicht zu erkennen.
1970 wurde im Sternbild Zirkel eine Spiralgalaxie entdeckt, die bislang der Aufmerksamkeit der Astronomen entgangen war, da die Sterne und die Gas- und Staubwolken in der Scheibe unserer Milchstraße diese Galaxie weitgehend verdecken. Diese Circinus-Galaxie ESO 97-G13 ist eine 13 Millionen Lichtjahre entfernte aktive Galaxie mit sehr dynamischer Sternentstehungsrate.

Text von Günther Bendt



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