Nobelpreis für Physik 2019

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Ill. Niklas Elmehed. Copyright Nobel Media. Peebles, Mayor, Queloz

Der diesjährige Nobelpreis für Physik belohnt das neue Verständnis der Struktur und Geschichte des Universums und die erste Entdeckung eines Planeten, der einen Stern vom Sonnentyp außerhalb unseres Sonnensystems umkreist.

James Peebles' Einblicke in die physikalische Kosmologie haben das gesamte Forschungsgebiet bereichert und den Grundstein für die Transformation der Kosmologie in den letzten fünfzig Jahren gelegt, von der Spekulation zur Wissenschaft. Sein theoretischer Rahmen, der seit Mitte der 1960er Jahre entwickelt wurde, ist die Grundlage unserer zeitgenössischen Vorstellungen vom Universum.

Das Urknallmodell beschreibt das Universum von den ersten Augenblicken an, vor fast 14 Milliarden Jahren, als es extrem heiß und dicht war. Seitdem ist das Universum größer und kälter geworden. Knapp 400.000 Jahre nach dem Urknall wurde das Universum transparent und Lichtstrahlen konnten durch den Weltraum wandern. Noch heute ist diese uralte Strahlung überall um uns herum und, darin verschlüsselt, verbergen sich viele Geheimnisse des Universums. James Peebles konnte diese Spuren aus der Kindheit des Universums mit seinen theoretischen Werkzeugen und Berechnungen interpretieren und neue physikalische Prozesse entdecken.

Die Ergebnisse zeigten uns ein Universum, in dem nur fünf Prozent seines Inhalts bekannt sind, die Materie, die Sterne, Planeten, Bäume - und wir - ausmacht. Der Rest, 95 Prozent, ist unbekannte dunkle Materie und dunkle Energie. Dies ist ein Rätsel und eine Herausforderung für die moderne Physik.

Im Oktober 1995 kündigten Michel Mayor und Didier Queloz die erste Entdeckung eines Planeten außerhalb unseres Sonnensystems an, eines Exoplaneten, der einen Stern vom Solartyp in unserer Heimatgalaxie, der Milchstraße, umkreist. Am Observatorium der Haute-Provence in Südfrankreich konnten sie mit maßgeschneiderten Instrumenten den Planeten 51 Pegasi b sehen, eine gasförmige Kugel, die mit dem größten Gasriesen des Sonnensystems, Jupiter, vergleichbar ist.

Diese Entdeckung löste eine Revolution in der Astronomie aus und seitdem wurden über 4.000 Exoplaneten in der Milchstraße gefunden. Es werden immer noch seltsame neue Welten mit einer unglaublichen Fülle von Größen, Formen und Umlaufbahnen entdeckt. Sie stellen unsere vorgefassten Vorstellungen über Planetensysteme in Frage und zwingen Wissenschaftler, ihre Theorien über die physikalischen Prozesse hinter den Ursprüngen der Planeten zu überarbeiten. Da zahlreiche Projekte geplant sind, um nach Exoplaneten zu suchen, werden wir möglicherweise eine Antwort auf die ewige Frage finden, ob es da draußen noch ein anderes Leben gibt.

Die diesjährigen Preisträger haben unsere Vorstellungen vom Kosmos verändert. Während James Peebles 'theoretische Entdeckungen zu unserem Verständnis der Entwicklung des Universums nach dem Urknall beitrugen, erforschten Michel Mayor und Didier Queloz unsere kosmischen Nachbarschaften auf der Suche nach unbekannten Planeten. Ihre Entdeckungen haben unsere Vorstellungen von der Welt für immer verändert.

 

Quelle: https://www.nobelprize.org/

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