Der aktuelle Planetenlauf im Überblick

Merkur

Merkur zieht im Mai aus dem Sternbild Fische in das Sternbild Widder und weiter in das Sternbild Stier. Da die Sonne zugleich aus dem Sternbild Widder in das Sternbild Stier wandert, steht Merkur westlich der Sonne am Himmel. Da sein Winkelabstand von der Sonne gering ist, bleibt er uns vor Sonnenaufgang im Horizontdunst des Dämmerungshimmels verborgen.

Venus

Venus zieht im Mai vor der Sonne her vom Sternbild Stier weit in das Sternbild Orion. Hierbei präsentiert sie sich an Abendhimmel über dem westlichen Horizont von Tag zu Tag schöner als -4,0m hell strahlender Abendstern.

Mars

Mars wandert im Mai aus dem Sternbild Schütze nach Osten in das Sternbild Steinbock. Er kann hier ab 3:00 über dem östlichen Horizont gesehen werden.
Am Monatsanfang ist Mars 127 Millionen Kilometer von der Erde entfernt und -0,3m hell, sein Winkeldurchmesser beträgt 11 Bogensekunden. Am Monatsende ist Mars nur noch 92,4 Millionen Kilometer von der Erde entfernt und -1,2m hell, sein Winkeldurchmesser beträgt 15 Bogensekunden.
In einem Fernrohr kann man bei hoher Vergrößerung bereits einige Strukturen auf der Marsoberfläche wahrnehmen.

Jupiter

Jupiter zieht im Mai im Sternbild Waage sehr langsam parallel zur Ekliptik in westliche Richtung. Er kann ab der Abenddämmerung während der ganzen Nacht gesehen werden.
Am Monatsanfang ist der Riesenplanet noch 660 Millionen Kilometer von der Erde entfernt, er hat einen Winkeldurchmesser von 44,7 Bogensekunden und ist -2,4m hell. Am 8. Mai erreicht er seine diesjährige Oppositionsstellung, er ist dann -2,5m hell und 658 Millionen Kilometer von der Erde entfernt.
Bis zum Monatsende wächst der Abstand des Riesenplaneten von der Erde auf 668 Millionen Kilometer an. Im Fernrohr kann man die Wolkenbänder der Jupiteratmosphäre beobachten und die allmählichen Positionsverschiebungen der großen Jupitermonde um den Planeten verfolgen.

Saturn

Saturn wandert im Mai im Sternbild Schütze extrem langsam parallel zur Ekliptik in westliche Richtung. Er geht um Mitternacht auf und kann ab 3:00 mit dem Fernglas vor Beginn der Morgendämmerung niedrig über dem Südosthorizont gesehen werden.
Am Monatsanfang ist Saturn 0,4m hell und 1,425 Milliarden Kilometer von der Erde entfernt, sein Winkeldurchmesser beträgt nun 17,3 Bogensekunden. Bis zum Monatsende steigt Saturns Helligkeit auf 0,2m an, er ist dann noch 1,37 Milliarden Kilometer von der Erde entfernt und sein Winkeldurchmesser beträgt 18 Bogensekunden.

Uranus

Uranus wandert im Mai westlich der Sonne im Sternbild Widder parallel zur Ekliptik in östliche Richtung. In der 2. Monatshälfte kann man den fernen Planeten mit dem Fernglas am Morgendämmerungshimmel  dicht über dem Osthorizont entdecken.

Neptun

Neptun befindet sich im Sternbild Wassermann. Er tritt hier im Mai in seine diesjährige Oppositionsschleife ein. Da er vor dem Beginn der Morgendämmerung nur einen geringen Horizontabstand erreicht, bleibt Neptun meist noch im Horizontdunst verborgen.

Zwergplanet Pluto

Pluto befindet sich im Sternbild Schütze. Der 14,3m helle Zwergplanet geht im Mai gegen Mitternacht auf, wegen seines geringen Horizontabstands kann er hier nur bei sehr transparenter Luft in Fernrohren sehr großer Öffnung mit viel Glück wahrgenommen werden.

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Über den Autor Günther Bendt

Günther Bendt ist Jahrgang 1951, Diplompädagoge und Ingenieur für Physikalische/Biomedizinische Technik.  Er arbeitete in internationalen Unternehmen der Medizintechnik und war zuletzt mehrere Jahrzehnte Technischer Redakteur in einem Telekommunikationsunternehmen. Seit dem Sommer 2016 ist er im Ruhestand.

Als KInd erlebte er unerwartet eine Mondfinsternis, das weckte sein Interesse an der Astronomie. Seit 1997 macht er Führungen für Besuchergruppen der Volksternwarte Aachen. Er  ist aktives Mitglied im Arbeitskreis Astronomie der Sternwarte. Seit 2000 wartet er die technische Ausstattung der Sternwarte.
Bei Astronomie.de erstellt er seit 2004 u. a. die monatliche Himmelsvorschau. Seit 2008 präsentiert er im Arbeitskreis Astronomie seine monatlichen „Neuigkeiten aus der Astronomie“.

Als astronomischer Betreuer hat Günther Bendt seit 2009 diverse Reisegruppen für Astronomie.de und für andere Veranstalter auf Sonnenfinsternisreisen nach China und Australien, zum Venustransit auf Island sowie zu diversen Polarlichtbeobachtungen im winterlichen Lappland begleitet. Auf vier Kontinenten hat er bislang sechs Totale Sonnenfinsternisse erlebt.