NRAO und SETI-Institut vereinbaren neue Forschungsprogramme

 -  Aktuelles aus der Astronomie
Daten aus den Beobachtungen der VLA werden einem neuen Signalverarbeitungssystem zur Verfügung gestellt, das vom SETI-Institut gebaut wurde. Bildnachweis: Bill Saxton, NRAO / AUI / NSF

Das National Radio Astronomy Observatory (NRAO) und das SETI-Institut haben vereinbart, bei einer Vielzahl zukünftiger wissenschaftlicher und technischer Projekte in der Radioastronomie und verwandten Forschungsbereichen zusammenzuarbeiten. Die ersten Bemühungen im Rahmen der Vereinbarung konzentrieren sich auf die Entwicklung von Funktionen für die Suche nach außerirdischer Intelligenz (SETI) für von NRAO betriebene Radioteleskope.

Die beiden Organisationen werden zusammenarbeiten, um ein Signalverarbeitungssystem auf dem Karl G. Jansky Very Large Array (VLA) der National Science Foundation zu entwickeln und zu installieren, das die von diesem Teleskop gesammelten Daten analysiert, um Übertragungen zu identifizieren, die möglicherweise durch außerirdische Technologien erzeugt werden. Dieses System - COSMIC genannt: das Open-Source-Multimode-Interferometer-Cluster von Commensal - empfängt Daten von einer neu entwickelten parallelen Ethernet-Schnittstelle zum VLA, wobei derselbe Datenstrom verwendet wird, der für andere Forschungsarbeiten verwendet wurde, aber von COSMIC parallel analysiert wird.

"Dieser Plan ermöglicht eine zusätzliche, wichtige Verwendung der Daten, die wir bereits sammeln", sagte Tony Beasley, Direktor von NRAO. "Dieses System befasst sich nicht nur mit einer der tiefgreifendsten Fragen in der Wissenschaft, sondern kann auch unsere Fähigkeiten in anderen Bereichen der Wissenschaft verbessern, z. B. die Erkennung schneller Funkstöße, und Verbesserungen bei der Erkennung und Entfernung von Funkstörungen aufgrund unserer Beobachtungen bewirken." Fügte Beasley hinzu.

Der erste Schritt bei der Realisierung des neuen Systems besteht in der Entwicklung und Installation einer Ethernet-Schnittstelle mit großer Bandbreite für das aktuelle Signalverteilungssystem der VLA. Diese erste Phase des Projekts wurde von John und Carol Giannandrea finanziert. John Giannandrea ist Treuhänder des SETI-Instituts.

Dr. Jack Hickish vom SETI Institute und Real-Time Radio Systems Limited, der die Entwicklung des COSMIC-Systems leitet, sagte: „Als die digitale VLA-Instrumentierung ursprünglich konzipiert wurde, war die Idee, Astronomen Zugang zu jedem Bit zu verschaffen der Daten, die durch das System flossen, war lächerlich. Eine enorme Menge an Design-Know-how und Engineering steckte in der Erstellung kundenspezifischer Hardware, um die Datenmenge von Terabit pro Sekunde auf eine Rate zu reduzieren, die Wissenschaftler effektiv analysieren konnten. Sobald die COSMIC-Schnittstelle fertig ist, öffnet sich die Tür, um im Wesentlichen beliebige Arten von Signalanalysen durchzuführen. Dies trägt dazu bei, die Geschichte der VLA als eines der produktivsten, leistungsstärksten und vielseitigsten Radioteleskope der Welt weiter zu festigen. “

Das SETI-Institut ist ein privat finanziertes, gemeinnütziges Forschungsinstitut. Das Unternehmen mit Hauptsitz in Mountain View, Kalifornien, konzentriert sich auf Untersuchungen zur Entstehung, Entwicklung und Verteilung des Lebens im Universum. Es wurde 1984 gegründet und betreibt das Allen Telescope Array, die einzige Radioastronomieeinrichtung der Forschungsklasse, die speziell für die Suche nach intelligentem Leben und die Durchführung von Radioastronomieforschung gebaut wurde.

 

Die NRAO ist eine von der Bundesregierung finanzierte Forschungseinrichtung der National Science Foundation (NSF) und wird von Associated Universities, Inc. betrieben. Die NRAO betreibt die VLA, das Very Long Baseline Array (VLBA), und ist die nordamerikanische Exekutive der Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array (ALMA) in Chile im Auftrag der NSF. Das NRAO ermöglicht Spitzenforschung in der Erforschung des Universums bei Radiowellenlängen, hilft bei der Ausbildung zukünftiger Wissenschaftler und Ingenieure und weckt das öffentliche Interesse an Wissenschaft und Astronomie.

Die NRAO entwickelt das Konzept für eine VLA der nächsten Generation (ngVLA), die die Radioastronomie über die derzeitigen Möglichkeiten hinaus dramatisch voranbringen würde. Das SETI-Institut möchte sich als technischer und wissenschaftlicher Partner an diesem Projekt beteiligen. Insbesondere werden NRAO und das SETI-Institut Diskussionen darüber beginnen, wie relevante ngVLA-Systeme so entworfen werden können, dass sie eine hochmoderne SETI-Forschung an dieser fortschrittlichen Einrichtung ermöglichen.

„Unser Observatorium und das SETI-Institut setzen sich beide stark für die Weiterentwicklung von Wissenschaft und Technologie ein, und wir haben viele gemeinsame Interessen in der Radioastronomie und verwandten Bereichen. Diese Vereinbarung und die damit verbundenen Kooperationen werden nicht nur neue Forschungsbereiche eröffnen, sondern unserer Ansicht nach auch dazu beitragen, unsere Technologien zu verbessern und unsere Teleskope zu effektiveren wissenschaftlichen Werkzeugen zu machen “, sagte Beasley.

 

Quelle: https://public.nrao.edu/news/nrao-seti-institute-new-research/

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