Lage, Größe und Sichtbarkeit

Das Sternbild Kleine Wasserschlange lässt sich von Europa aus nicht beobachten, denn es liegt am Südhimmel und ist nur von Standorten südlicher als 8° Nord vollständig sichtbar. Im Norden grenzt es an das Sternbild Eridanus. Im Osten grenzt es an die Sternbilder Pendeluhr, Netz, Schwertfisch und Tafelberg, im Westen an das Sternbild Tukan und im Süden an das Sternbild Oktant. Das Sternbild Kleine Wasserschlange nimmt mit seiner Fläche von 243 Quadratgrad unter den 88 Sternbildern die 61. Position ein. Es ist ein relativ unauffälliges Sternbild, nur zwei seiner Sterne sind heller als 3,0m. Das Besondere am Sternbild Kleine Wasserschlange ist seine Lage: Es liegt zwischen den beiden Magellanschen Wolken.

Geschichte und Mythologie

Im Jahre 1595 brach eine Flotte holländischer Schiffe auf, um unter dem Kommando von Cornelis de Houtman den Seeweg zu den sagenhaften Gewürzinseln zu finden und dort Handelsbeziehungen zu knüpfen. Pieter Dirkszoon Keyser war Navigator der Hollandia, eines der Schiffe der Houtman’schen Flotte. Keyser hatte von dem Kartenzeichner Peter Plancius den Auftrag erhalten, während dieser ersten holländischen Forschungsexpedition die Positionen der hellen Sterne des Südhimmels zu vermessen und ihm eine Liste ihrer Himmelskoordinaten zurück zu bringen. Während der langen und langsamen Fahrt durch den Indischen Ozean zu den Gewürzinseln vermaß Keyser mit einem Jakobstab die Positionen von 135 Sternen. Gemeinsam mit Frederick de Houtman, dem Bruder des Kommandanten, schuf er daraus zwölf neue Sternbilder. Eines davon nannten sie De Waterslang. Seeschlangen waren vor den Küsten der tropischen Meere häufig zu beobachten.1598 übernahm Peter Plancius das Sternbild auf seinen neuen Himmelsglobus, der zwei Jahre später von Jodocus Hondius verlegt wurde. Johann Beyer nahm das Sternbild 1603 in seinen neuen Himmelsatlas Uranometria unter dem Namen Hydrus auf.  

Markante Sterne

Der hellste Stern des Sternbilds ist der 2,8m helle Stern Beta Hydri. Er liegt am südlichen Rand des Sternbilds, nahe zum südlichen Himmelspol. Beta Hydri ist ein gelber Stern in 24,34 Lichtjahren Entfernung. Der zweithellste Stern ist Alpha Hydri, ein 2,89m heller weißer Stern in 71 Lichtjahren Entfernung. Alpha Hydri liegt ca. 5° südlich des 0,5m hellen Sterns Achernar, welcher der südlichste hellen Sterns des Sternbilds Eridanus ist. Der dritthellste Stern im Sternbild Kleine Wasserschlange ist der 3,2m helle Gamma Hydri. Gamma liegt ca. 12,3° östlich von Beta, er ist ein Roter Unterriese, ca. 150 Lichtjahre von uns entfernt.

Weitere Hinweise

Helle Doppelsterne oder schöne Deep-Sky-Objekte gibt es im Sternbild Kleine Wasserschlange nicht. Man vermisst sie hier jedoch nicht, da die beiden benachbart liegenden Magellanschen Wolken dem Beobachter zum Ausgleich jede Menge an Offenen Sternhaufen, Nebeln und Kugelsternhaufen bieten können.

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Über den Autor Günther Bendt

Günther Bendt ist Jahrgang 1951, Diplompädagoge und Ingenieur für Physikalische/Biomedizinische Technik.  Er arbeitete in internationalen Unternehmen der Medizintechnik und war zuletzt mehrere Jahrzehnte Technischer Redakteur in einem Telekommunikationsunternehmen. Seit dem Sommer 2016 ist er im Ruhestand.

Als KInd erlebte er unerwartet eine Mondfinsternis, das weckte sein Interesse an der Astronomie. Seit 1997 macht er Führungen für Besuchergruppen der Volksternwarte Aachen. Er  ist aktives Mitglied im Arbeitskreis Astronomie der Sternwarte. Seit 2000 wartet er die technische Ausstattung der Sternwarte.
Bei Astronomie.de erstellt er seit 2004 u. a. die monatliche Himmelsvorschau. Seit 2008 präsentiert er im Arbeitskreis Astronomie seine monatlichen „Neuigkeiten aus der Astronomie“.

Als astronomischer Betreuer hat Günther Bendt seit 2009 diverse Reisegruppen für Astronomie.de und für andere Veranstalter auf Sonnenfinsternisreisen nach China und Australien, zum Venustransit auf Island sowie zu diversen Polarlichtbeobachtungen im winterlichen Lappland begleitet. Auf fünf Kontinenten hat er bislang sieben Totale Sonnenfinsternisse erlebt.